航天飞机将难以前往救援

2018-07-14 13:28:10 来源:网络

  1984年4月10日,美国宇航局“挑战者”号航天飞机的宇航员们在轨道上成功修复了一颗已经故障了3年之久的卫星。

  这是人类历史上首次在轨道上对一颗卫星进行修理。

1984年4月6日,挑战者号航天飞机发射,执行STS-41C任务,包括两项工作:释放一颗新卫星,修理一颗旧卫星   来源:NASA

  1984年4月6日,挑战者号航天飞机发射,执行STS-41C任务,包括两项工作:释放一颗新卫星,修理一颗旧卫星   来源:NASA

  代社会离不开人造卫星系统,从天气预报,到出门的导航定位,再到广播电视直播,每一样的背后都是卫星技术在做支撑。

  但是,如果一个卫星在天上出了问题,该怎么办?首先当然会从地面上竭尽全力进行远程维修,排查故障。那如果还是没有效果呢?

  两种选择:要么眼睁睁看着它逐渐降低高度,最终坠入稠密的地球大气层焚毁,或者如果它还处于受控状态,且燃料还有剩余,可以使其抬升高度,抵达距离地面3.8万公里的所谓“墓地轨道”,在这样的高度上这些被废弃的卫星不会对正常工作的卫星产生威胁。

STS-41C任务徽标,可以很清楚的看到本次飞行的两项任务:释放一颗新卫星,修理一颗旧卫星   来源:NASA

  STS-41C任务徽标,可以很清楚的看到本次飞行的两项任务:释放一颗新卫星,修理一颗旧卫星   来源:NASA

  但其实这件事本身就很诡异:大概除了卫星之外,人类不太会舍得造价几个亿的东西就这么丢掉了。因为这些卫星可能所有的设备都是好的,坏掉的可能是其中某个设备而已,或者就是维持轨道高度的燃料用完了而已,其实放弃掉是非常可惜的。

  那工程师们为什么要这么做?这个也特别好理解,因为我们没有办法去天上给卫星做维修,也没办法去给它加注燃料。于是卫星就是一锤子买卖,要么成,否则就只能望天兴叹,要么自认倒霉,要么催足顿胸。

  但1984年4月10日之后,情况就发生了变化。

  故障

从航天飞机上看到的“太阳极大年使者”(SMM)探测器 来源:NASA

从航天飞机上看到的“太阳极大年使者”(SMM)探测器 来源:NASA

  1984年4月6日,美国宇航局“挑战者”号航天飞机发射升空,执行STS-41C任务。4天之后,宇航员们在轨道上成功修复了一颗已经故障了3年之久的卫星“太阳极大年使者”(Solar Maximum Mission,SMM探测器)。

  这是人类历史上首次在轨道上对一颗卫星进行修理,事实上修理的过程也展示了美国航天飞机对于低地球轨道上人造卫星的捕获能力

更加靠近,SMM卫星 来源:NASA

更加靠近,SMM卫星 来源:NASA

  SMM探测器升空于1980年2月份,当时正值第11个太阳活动高峰期,SMM探测器将覆盖从可见光到伽马射线的广泛谱段,开展太阳活动的观测。

  然而在升空10个月之后,卫星的姿态控制系统便发生了故障,使其无法准确指向。这一故障直接导致其全部7台科学载荷中的4台失灵,进而连累第5台仪器也无法工作。在“挑战者号”升空展开营救任务之前,它已经处于故障状态达3年之久了。

  太空维修

执行STS-41C任务的5位宇航员,中间为霍夫曼,右侧第二位是尼尔森 来源:NASA

执行STS-41C任务的5位宇航员,中间为霍夫曼,右侧第二位是尼尔森 来源:NASA

  要进行修理,首先需要将故障卫星捕获。

  在完成新卫星的释放工作之后,任务的第三天,也就是1984年4月9日清晨,“挑战者号”航天飞机开始逐渐接近运行在距离地面大约500公里高空的SMM卫星,但为了防止碰撞,在距离卫星大约60多米处“停泊”下来。

  随后,两位宇航员乔治·尼尔森(George Nelson)和詹姆斯·冯-霍夫曼(James van Hoften)穿上宇航服,出舱进入航天飞机敞开的货舱。

上一篇: 2. 高质量的打印 更为清晰准确地打印质量; 截图2 3. 电子邮件客户服务 方便用户提供意见反馈
下一篇:在最初的设计稿中是个类似球形的问题;人类与外星人对话的场景大致与成品一致