科学家们为实验立方体卫星试验开发了一种新的推进方法

2021-01-12 10:25:28 来源:网络

小型卫星的开发成本较低,轨道运行的成本也较低。世界各地的工程师和研究人员一直在将卫星小型化,诀窍是创造一颗小型卫星,一旦进入太空就能发挥有用的作用。密歇根大学(UniversityOfMichigan)的工程师上周末建造了一颗卫星,以探索一种新的推进方法的可行性,这种方法可以帮助小型卫星在不携带燃料的情况下绕地球运行。

如果这种推进方法有效的话,小立方体卫星可以在轨道上停留很长时间,成群运行,使它们能够执行诸如监测风暴和自然灾害等功能。小立方体卫星大约有一块面包那么大,它们的较小的形状使它们能够在太空中执行更大的任务。传统的立方体卫星价格低廉,可以在轨道上测试新技术。

这颗由工程小组研制的立方体卫星,名为Mitee,计划于周日从维珍轨道的莫哈韦和太空港口发射示范2号火箭。小型卫星比大型卫星更容易受到高层大气阻力的影响。拖曳力减缓了小型卫星的轨道,并导致它们坠落到地球上。因此,小型卫星通常在几天、几周或几个月内就不会存活很久。小型卫星无法抵抗阻力,因为它们的大小不允许它们携带推进系统。工程团队正试图利用电磁定律帮助小型卫星留在太空。

这个想法是将两颗小型卫星与一根10米至30米长的电线绑在一起,这种导线可以利用机载太阳能电池板的电来驱动两个方向的电力。地球的电离层关闭了电路。当一根导线在磁场中传输电流时,磁场会对导线施加压力。工程团队希望利用地球磁场的力量,将卫星送入更高的轨道,并补偿大气的阻力。

这颗卫星有一个坚硬的吊杆,可以在面包盒大小的小卫星和智能手机大小的卫星之间放置一米长。研究人员将测量在不同条件下,电离层能吸收多少电流。任务期间收集的数据将用于建造未来的卫星。

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